二维码,为什么只在中国做的那么好?

笔者有个好友,他分享了自己在全世界旅游时的一些有趣的故事,不过一段简单的对话引起了我的注意。

“我从来不知道二维码是什么,不过似乎在中国到处都是二维码。”
“真的吗?”
“是的。”
“我的天呐!”
“等一下,你是说,你都不知道二维码是什么吗?”
这的确让我感到非常吃惊,作为一个到处都是二维码的中国人,扫码已经是一件司空见惯的事情了,在电脑屏幕上,在地铁海报上,饭店餐桌上,还有超市的商品上都有二维码。扫码二维码也非常方便,比如你可以扫码完成支付,加入社交网络,获得打折优惠,掌握其他信息,等等。
但是在美国,似乎从来没有二维码出现过。这种鲜明的差异不禁引起了我的好奇心,并开始思考二维码在中国是如何出现和发展,并扮演什么样的角色。令我惊讶的是,对中国的科技巨头和无数商户而言,二维码是非常重要的。

为什么是“二维码”一枝独秀?

二维码在中国诞生的时机可谓恰到好处——移动互联网使用量激增,而O2O也成为了电子商务领域里最大的一块蛋糕。

CNN: 中国的线上用户数量超过了美国总人口的两倍
绝大多数用户都是使用移动设备来扫描二维码的,而且扫码在中国人看来已经变成了一件习以为常的事情。特别是当我们考虑到中国移动互联网用户数量这一因素,二维码似乎就变的更加有趣了。早在2014年六月,中国移动用户数量就达到了5.27亿,互联网用户总数量为6.32亿,而且增长速度也十分惊人,仅在短短六个月时间里,互联网用户就新增了1400万,移动互联网用户新增了2700万。

谷歌搜索关键词“二维码”, “O2O”, “B2C”, “B2B” (时间范围:2011年八月—2015年七月;地区范围:中国
从谷歌的搜索趋势来看,O2O正在变的越来越受欢迎,甚至超过了B2B。不仅如此,这股热潮也开始席卷到大洋彼岸的美国,和O2O相关的新闻也是层出不穷:就在上周,O2O洗衣服务“E代洗”获得了百度1亿美元的投资;还有令亚马逊头疼的京东,也对本土O2O永辉连锁超市投资了7亿美元。除了这些行业巨头,初创公司也希望能在O2O这块大蛋糕中分到一杯羹。虽然二维码不是源自O2O行业,但它却是一个连接线上和线下两个渠道的强大工具,更是敲开O2O大门的一款利器。

揭开二维码在中国如此成功的原因

从名不见经传到变得家喻户晓,二维码的故事可以说是非常吸引人的。
1、最初,二维码出现在微信里,是微信的一个内置功能,推向了数亿微信用户。很快,二维码变成了腾讯O2O战略中的重要一环。
2、随着O2O在中国兴起,越来越多的科技巨头意识到二维码不仅功能强大,用户也很容易接受。于是,他们开始强化二维码概念,并将其整合到自己的产品里。
3、不过,有个事实非常有趣,真正推动二维码发展的并非是行业巨头,而是无数希望尝试二维码进行广告推广的商户。
4、除了商业原因之外,中国人喜欢扫二维码可能会带有一些文化因素。

微信助推了二维码迅速发展

你还记得自己第一次看到二维码是在什么地方吗?如果你随机问中国人这个问题的话,估计九成答案会是微信。因此不难想象,拥有5亿月活跃用户的微信对微信的迅速发展起到了至关重要的作用。

谷歌搜索“二维码”关键字趋势;时间范围:2011年四月·2013年九月,地区范围:中国
2012年九月,微信发布了V4.3版本,其中内置了二维码扫描功能,能够支持各种类型的二维码,并且支持二维码与微信的多种交互方式。新增的二维码扫描功能很大程度上降低了微信用户的扫码障碍。(注:2012年微信用户已经突破了2亿)
与此同时,腾讯CEO马化腾在2012年中国互联网大会上也公开表示,二维码和O2O将成为移动互联网的下一个风口。他这样说道:
在所有腾讯产品中,二维码是推动力度最大的,同时它也是连接线上和线下业务的关键入口。微信一直在强化二维码功能,并且我们非常希望能让普通人都能够接受扫描二维码的这一理念。
腾讯真的做到了。2013年二月,微信在二维码中加入了更多社交功能,更打破了加入群组聊天的传统方式——搜索群组ID,发送加入请求,等待批准入群。现在群组聊天可以生成自己的二维码,只需轻松一扫即可加入群组。这个功能让启动和组织群组聊天变得更加简单,而且人们很快就接受了扫码加群组聊天的沟通方式。那时候,对于绝大多数微信用户而言,扫描二维码已经变成了一件很普通的事情了。

科技巨头之间的竞争反而助推了二维码

在二维码第一次席卷了中国的O2O领域之后,微信依然不断提升其功能,希望能给用户带来无缝的使用体验,比如长按自动识别二维码。与此同时,其他中国互联网巨头(包括阿里巴巴、百度和新浪)开始意识到二维码的强大威力,于是纷纷开始在自己的App里二维码扫码功能。有时,你的智能手机更像是一个扫码器。
为了更好地使用二维码,科技巨头们开始制定自己专属的二维码战略。举个例子,2014年六月,阿里巴巴发布了通盘战略,要扩大、并多样化二维码的使用。
我们的目标是拓宽二维码的应用性和可用性,让用户更轻松地连接到外部服务和内容,同时通过各种不同的移动设备,随时随地为我们的生态系统创建多种网关和接触点。我们希望通过这种战略,在我们的平台和服务中能挖掘更多个性化、面向消费者的购物和娱乐潜力。此外,我们还希望利用二维码帮助商户与客户交互,提升用户参与度。
— 、张勇, 阿里巴巴集团首席运营官
而阿里巴巴集团的双11购物节,可以说是该公司二维码战略如何被执行的最好展示。去年双11,消费者可以在自己手机上扫描300多个品牌的二维码,其中包括Uniqlo, Toys “R” Us 和Gap。而且在线上3万家实体店内,用户只需扫描二维码即可直接将商品添加到自己的天猫购物车里。阿里巴巴之所以能取得这样的成绩,很大程度上是因为越来越多的普通人开始了解并接受二维码。

真正推动二维码发展的,其实是商户

二维码的繁荣,并不仅是科技巨头们的功劳。实际上,阿里巴巴的淘宝和腾讯的微信都是支持扫描二维码的平台。利用二维码,商户可以提升其线下交易,不仅如此,消费者扫描二维码之后,就可以访问这些商户在微信或阿里巴巴平台上提供的各种服务。最终,商户可以和消费者建立起点对点联系,事实上,这也是商户第一次在互联网世界里扮演了积极的角色。
无论是淘宝还是微信都感到线上领域存在一定局限性,而线下似乎没有太大限制。有了二维码,商户可以在各个地方做广告。不仅如此,商户和电子商务平台使用二维码也可以在不同设备上吸引流量。为了了解二维码在当今中国所扮演的角色,我在北京的一个好朋友手机了二维码在日常生活中的应用场景。尽管我们知道二维码很流行,但是我们并不期望它无处不在,所以,不妨先来看看二维码都有哪些应用吧。

左图:电子商务,在商户移动App上扫描计算机屏幕二维码就能完成购买,还能获得打折
中图:酒店,扫描二维码可以下载商户的App应用
右图:饭店,扫描即可关注商户在微信上订阅账户
左图&中图:O2O电子商务,扫描即可关注微信上的订阅账户并获得打折
右图:酒店,扫描二维码可以下载商户的App
二、维码繁荣,文化可能也是一大因素
对于中国人,特别是那些不懂英语的中国人来说,扫描二维码要比输入英文简单多了。对于那些母语是英文的国家,人们输入英文网址是一件很简单的事情,不过在中国,依然有很多人不知道英语字母。
另一个原因(假设)就是,二维码的形状是方形的,这也许也是它为什么容易被人接受的原因。为什么?我猜你已经在思考这个问题了,那么不妨想想看中国汉字,是不是和方形的二维码很相似。不仅如此,方形和中国印章也很相似,这也是自古以来中国人身份和权威的象征。即便是在现在,很多人也会去刻制专属印章,然后在艺术作品上留下自己的印章。

当代印章
方形激发了很多创意设计,让我们看看下面这些设计作品吧

左图:2015年清华大学校园歌唱大赛,扫描二维码即可报名
中图:一本书,二维码被整合进了这本书的封面
右图:一家咖啡店宣传板上手绘的二维码,扫描之后可以关注这家实体店的微信订阅号

展望未来
中国的网络管理

就我所关注的,二维码的未来其实和中国移动互联网和O2O发展密切相关。在中国,有一个因素应该不会被忽略,那就是政府。
回到二月, 中国互联网网络信息中心(CNNIC)发布了第35个中国互联网发展报告,其中主要说了两个点:
移动电子商务应用迅速发展,它已经变成了一股主力
中国即时通讯使用率在稳步增长,增长率达到91.2%。移动互联网游戏也从成长期向稳步增长转型,2015年更是获得了较大的发展。移动旅行预订用户增长率达到194.6%,也是所有移动商业应用里增长最快的一个行业领域。
O2O行业有巨大潜力,特别是在医疗护理和家庭服务市场的需求很大
O2O企业已经在中国的大城市里开始布局了,中介和重度消费者的比例占到了39.2%。消费者也已经从数量向质量进行转型。O2O在二、三线城市的布局已经开始了。中国巨大的消费潜力将会刺激O2O行业大幅增长。
与此同时,餐饮和娱乐O2O也开始起步。他们的营销模已经几乎变得非常成熟,现在,他们开始细化服务。医疗和家庭服务O2O也开始起步,这些领域的用户需求巨大。因此,未来前景会非常乐观。
为了获得了解O2O如何渗入到如今中国人的日常生活之中,我们应该看看吕梁市的故事,在这个山西省的偏远城市里发展出了黄土高原O2O。最令人吃惊的是,O2O甚至在中国的五线、六线、甚至七线城市里也有很好的发展。举个例子,很多便利店都把自己的名字改成了“O2O体验店”。在山西省,这样的O2O体验店有上万个,很多农民也参与到了中国的O2O大潮之中。

2014年山西省吕梁市

科技巨头腾讯

除了政府之外,科技巨头也看到了移动互联网和O2O所拥有的光明前景,也符合他们的企业战略。而在所有科技巨头中,微信扮演了非常重要的角色。
回到2015年三月,腾讯对他们2014年的战略进行了总结,下面是一个非官方的解读:
2014年,我们专注于“连接”——通过内容,服务和硬件连接我们的用户,在线上和线下提升生活质量。2015年,除了发展当前的业务之外,我们还会构建一个更加充满生气的移动生态系统。我们希望帮我们自己的,以及合作伙伴的产品和服务推送给中国消费者,构建这个生态系统的战略包括:
· 在各种不同垂直市场里和现有及潜在合作伙伴进行合作,为用户提供更好的O2O和交易服务;
· 和主要内容提供商(比如互联网文学作家,HBO,NBA,索尼音乐,华纳音乐,YG娱乐)合作,开发我们的数字化内容业务;
· 在平衡用户体验的同时,我们希望能够通过增加广告存储,优化广告工具,拓展广告客户群来推动广告业务。
· 丰富支付场景,让我们的支付服务更受用户欢迎。

总结

中国的移动互联网使用和O2O浪潮,让二维码变成了一个非常有价值的工具,它可以连接线下和线上世界,让商户能够获得更多机会,改善消费者的生活质量。展望未来,这个小小的二维码势必会给中国人的生活带来很多变化。
让我们拭目以待吧。(翻译:shark,编辑:picar)





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